必學!跑到美國創業因本地無機會?  創意app MailTime美國獨家專訪

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香港近來政治和生活環境混亂,7.1有不少人上街求改變,作為年青一代就算願意創業,也困難重重。有時候,其實只要想得遠一點,不要把自己侷限在香港,世界上仍然有不少機會。過往在香港TalkBox工作的Heatherm Huang和Gary Lau,就成功籌集資金,跑到美國三藩市創業。我們身在美國的winandmac.com記者,今次就找了其中一位創辦人Heatherm Huang作獨家專訪。

從TalkBox去想出MailTime

MailTime app的概念其實就是把傳統的電郵溝通方式,變成一個聊天的方式去顯示。Heatherm Huang和Gary Lau本身是在TalkBox工作一段長時間,後來陸續離開後,沉靜了一段時間,就去想有沒有一些新東西可以做。於是在想到MailTime後,就在去年十月時便決定找投資者,結果第一輪真的成功籌得US$50萬美元。

想到MailTime這個原因,Heatherm Huang稱是因為當年在TalkBox工作時而想到的。他指出TalkBox的問題,是用家必需要朋友下載有關的app,才可以互相傳送訊息。正等於我們沒有方法把LINE的訊息,傳送給WhatsApp用家一樣。MailTime活用了電郵開放(例如Gmail可傳送電郵給Yahoo! Mail)的特性,把其變成像IM一樣,吸引投資之餘也吸引用家使用。

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MailTime就是把傳統的電郵(右方),變成左方的模式,更簡單和好玩。

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和很多IT公司類似的是,辦公室也有一些消閒的東西,雖則他們笑稱沒有太多時間去玩了。

 

 

香港太獨特  在香港成功後再拓展未必work

還記得上次香港小編訪問Cherrypicks時候,他們提到做app的不一定要懂得寫編碼。今次Heatherm也有同樣看法,他說自己也是不懂寫code,從一個用家的角度去想一個app應該是如何,然後用字筆把其畫下來,就走去找投資者。他強調,香港有一些公司在想app的時候,太過集中香港,又或想在香港成功後,再把其拓展至世界各地,可是未必成功。他直言:「香港的市場一向都是太獨特」。

有想法後,又如何知道自己的概念是好或不好?Heatherm稱其實可以找朋友問問,美國的小編便反問:「不怕別人抄橋嗎?」,Heatherm稱有時也不能害怕這麼多,教會小編有時要信任別人,「若果真的害怕,可以找一些非IT工作的朋友去問問。」。他稱始終他們是用家,他們會最清楚。

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雖然籌到不少資金,但不代表他們會亂花錢。他們選擇在車房上面租地方作辦公室,減低支出。

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他們當初就是拿著背後的Notebook去尋找投資者。

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和朋友以電郵聯絡時,就可以像iMessages般顯示。MailTime中還有功能可以快速提到要傳送的聯絡人,小編試用後覺得都十分方便,亦令沉悶的電郵更有趣。

 

 

香港仍是有機會  但美國整個生態圈較完整

不少人抱怨香港的租金貴,機會少,但Heatherm稱香港其實仍充滿優勢,例如規管不會太多和稅率低便是。在美國,程式設計員的人工可能已經是香港的一倍,創業的話會令成本上升。而且,美國要開app公司,不像香港這樣要開就開,要申請不少文件,報稅等亦要做到很足,否則會很麻煩。

既然如此多限制,為什麼仍然要選擇移到美國創業?Heatherm稱產品希望針對英語市場,而且針對用家也主要是外國為主,留在美國方便其後進行在當地推廣。最重要的,是美國整個針對這些app公司的生態圈,比香港更為完整。他續稱,例如要再籌集下一輪資金,在美國會較為直接和容易。Heatherm也忍不住直言,香港雖有創投基金,但有時候批錢的速度都太慢,令app無法盡快發展。

面對app開發熱潮,香港近來亦多了一些原本不是IT行業的人做天使投資者。Heatherm提醒若真的要找這些人做投資者,要想想他們除了可能會不停問何時才賺錢,還要留意他們很難協助尋找第二輪的資金。而身在香港的,若果真的有創意app想法的,又應該如何去做是好?Heatherm的貼士,就是盡量認識多一些行業相關的人,花一點時間建立關係,有一天要從香港跑出去,也是有可能的。

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位於美國三藩市的South Park Cafe,是不少科技公司聚腳、聊天和分享新想法的地方,Twitter也是在這裏「爆」出來。

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他們留在美國的原因,是因為日後要做產品推廣和資金都較方便。被問到能否像WhatsApp般不花錢也可有這麼多人用,Heatherm稱現在已經不太可能,因為app實在太多。

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香港近來有不少地方推出極速學寫app課程,Heatherm指要短時間學好寫出一個好app並不容易,倒不如用紙筆寫低想法,然後再找一個值得信任和有經驗的人合作,由他們著手寫程式碼更好。

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